Animales carnívoros: ejemplos y características

Los animales carnívoros pueden ser tanto vertebrados como invertebrados y, como su nombre lo indica, siguen una dieta basada principalmente en la carne, ya sea de animales vivos o muertos. La palabra “carnívoro” proviene del latín carnivorus, que literalmente significa “carnívoro”, y en términos ecológicos se llama zoófago.

Si quieres conocer toda la información sobre los animales carnívoros con ejemplos y curiosidades, no te pierdas este artículo en el que explicaremos todo lo que hay que saber sobre estos animales que están en la cima de la cadena alimenticia.

Clasificación de los animales carnívoros

Hay dos tipos de animales carnívoros, que se dividen según cómo se las arreglan para conseguir su comida: depredadores y necrófagos.

Los depredadores carnívoros son aquellos animales que cazan presas (normalmente animales herbívoros) persiguiéndolas hasta que las alcanzan y se las comen. Los carnívoros necrófagos como los buitres o las hienas, en cambio, son aquellos animales que aprovechan los restos de animales muertos que han sido cazados por depredadores o han muerto de alguna enfermedad. En resumen, los carnívoros depredadores se alimentan de carne viva mientras que los carnívoros necrófagos se alimentan de carne muerta.

Es importante saber que no todos los animales carnívoros comen sólo carne, por lo que mostraremos a continuación una clasificación de las subespecies de animales carnívoros según su dieta:

Hipercarnívoros: animales que se alimentan exclusivamente de carne porque no tienen los órganos necesarios para digerir los alimentos vegetales. Un ejemplo de hipercarnívoro es el tigre.

Carnívoros flexibles: criaturas que normalmente comen carne, pero que tienen un cuerpo adecuado para digerir alimentos vegetales de vez en cuando.

Carnívoros ocasionales: Animales omnívoros que se ven obligados a comer sólo carne durante un cierto período de tiempo debido a la escasez de vegetales. Consumen menos del 30% de carne en su dieta total, por ejemplo, el mapache.

Algunos ejemplos de animales carnívoros son:

Tigre

León

Puma

Gato

Lobo

Coyote

Perro

Hurón

Hiena

Oso polar

Ballena

Delfín

Caimán

Cocodrilo

Serpiente

Tortuga marina

Tiburón

Pez araña

Anguila

Rana

Águila

Halcón

Búho

Pelícano

Pingüino

Pulpos

Arañas

Escorpiones

Avispa

Mantis religiosa

Características de los animales carnívoros

La principal característica de los animales carnívoros es que tienen un sistema digestivo más corto que el resto de la especie, y como la carne necesita mucho tiempo para ser digerida, se inicia un proceso de putrefacción que podría causar muchas enfermedades al animal. En cambio, los humanos tienen, proporcionalmente, un intestino más largo (más similar al de los herbívoros).

Otra característica de los animales carnívoros, especialmente los depredadores, es que poseen una serie de órganos y extremidades específicas para cazar, agarrar y desgarrar sus presas, como garras, colmillos, una mandíbula fuerte, un buen sentido del olfato, un cuerpo atlético y musculoso como en el caso de los felinos. Otras criaturas, por el contrario, tienen la posibilidad de segregar veneno para inmovilizar o matar a las presas, como, por ejemplo, las serpientes y los colúbridos.

Ejemplos de animales carnívoros

A continuación les mostramos algunos ejemplos de animales carnívoros que se pueden encontrar en todo el planeta:

Los mamíferos carnívoros

Entre los mamíferos, que son animales de sangre caliente que alimentan a sus cachorros mediante la producción de leche secretada por las glándulas mamarias, los principales carnívoros son todos los felinos, como el tigre, el león, el puma o el gato doméstico. Los mamíferos carnívoros son también algunos cánidos como los lobos, coyotes y perros domésticos, incluso si hay un debate sobre este tema. También hay hienas (carnívoros necrófagos), algunos mustélidos como hurones, algunos murciélagos y todos los cetáceos (ballenas y delfines). Una curiosidad: sólo el oso polar, a diferencia de otros tipos, debe ser considerado 100% carnívoro.

Reptiles carnívoros

Por lo que respecta a los reptiles, que son aquellos animales vertebrados provistos de escamas epidérmicas de queratina, los que siguen una dieta carnívora pertenecen a la familia Crocodylidae, en la que están presentes los caimanes y los cocodrilos; todas las serpientes y algunas tortugas como las tortugas marinas.

Peces carnívoros y anfibios

Los peces carnívoros por excelencia son los tiburones y los peces óseos como la araña o la anguila. Los anfibios incluyen ranas, sapos y salamandras adultas.

Aves carnívoras

Las aves de presa pueden ser listadas como aves de presas diurnas y nocturnas. En las aves diurnas encontramos el águila y los halcones, y en las nocturnas los búhos. Otros ejemplos de animales carnívoros son los pelícanos y los pingüinos y, por supuesto, los buitres (grandes necrófagos).

Los invertebrados carnívoros

Y por último, pero no menos importante, los ejemplos de invertebrados carnívoros, es decir, que no tienen esqueleto óseo, son algunos crustáceos, todos los moluscos como los pulpos, algunos gasterópodos y también las arañas, escorpiones y algunos insectos como las avispas y las mantis religiosas.

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