Animales en hibernación

Durante mucho tiempo, la llegada del invierno fue un desafío para varias especies. La falta de alimentos junto con el cambio radical de temperatura amenazaba la supervivencia de los animales que vivían en climas fríos y templados.

La naturaleza siempre nos sorprende, incluso en este caso: de hecho, estos animales han desarrollado excelentes capacidades de adaptación para preservar el equilibrio del organismo y sobrevivir en temperaturas frías y bajas. Por hibernación nos referimos a esta habilidad que tienen los animales para adaptarse y en este artículo de les mostraremos qué animales entran en hibernación, una lista completa con imágenes.

¿Por qué algunos animales hibernan?

Como hemos dicho, la hibernación es una capacidad de adaptación desarrollada por algunas especies animales durante la evolución para sobrevivir al frío y al cambio climático que se produce en invierno cuando entran en un estado de letargo prolongado.

Los animales en hibernación pasan por una fase llamada hipotermia controlada, por lo que su temperatura corporal baja y se mantiene estable durante un largo período. Los animales hibernan en otoño, y durante los diferentes meses de la estación fría el cuerpo entra en un estado de letargo, el consumo de energía se reduce, y los latidos del corazón y la respiración se hacen más lentos.

La capacidad de adaptación es tan impresionante que parece que el animal está muerto y no está pasando por una fase de sueño profundo. La piel está fría al tacto, los procesos digestivos se detienen y las necesidades fisiológicas se suspenden momentáneamente, tanto que es difícil incluso sentir que los animales en hibernación están realmente respirando. Con la llegada de la estación cálida, la primavera, el animal se despierta y recupera la actividad metabólica normal, preparándose para el período de apareamiento. Para saber más sobre esto, recomendamos la lectura del artículo sobre los animales más leales a su pareja.

Animales en hibernación: ¿cómo se preparan?

Obviamente, la hibernación implica la incapacidad de buscar y consumir los nutrientes necesarios para la supervivencia. Por esta razón, los animales en hibernación deben prepararse adecuadamente para sobrevivir un período tan largo y duro.

Unas pocas semanas o días antes de entrar en esta fase de torpor, los animales que entran en hibernación total o parcial comen mucho más de lo normal. Este comportamiento es esencial para tener reservas de grasa y nutrientes acumulados que permitan al animal sobrevivir cuando se reduzcan las funciones metabólicas.

Además, los propios animales cambian de pelaje y preparan madrigueras y nidos con materiales aislantes que les ayudan a mantener estable su temperatura corporal. Con la llegada del invierno, los animales se refugian en madrigueras, donde permanecerán inmóviles para no desperdiciar energía.

Animales que hibernan en otoño: lista

La hibernación es común para los animales de sangre caliente, pero esto no quita que algunos animales de sangre fría, como los reptiles, también se adaptan a los cambios de temperatura mediante la hibernación. Algunos ejemplos son los reptiles como los cocodrilos y algunas especies de lagartos y serpientes. Se ha demostrado que incluso algunas especies de lombrices de tierra que viven bajo tierra en regiones muy frías reducen drásticamente su temperatura corporal y su actividad metabólica.

A continuación hay una lista de animales que hibernan:

Marmotas

Ardillas

Ghiri

Hámsters

Ricci

Murciélagos

Serpientes

Lagartos

Tortugas

Ranas

Insectos

Ratones

Mapaches

Zorrillos

¿El oso hiberna?

Durante muchos años se ha creído que la respuesta a la pregunta de si el oso polar hibernaba era sí, por supuesto. La creencia está tan arraigada que incluso hoy en día en las películas, libros o series de televisión el oso sigue siendo visto como el animal en hibernación por excelencia.

Sin embargo, según muchos especialistas en el tema, los osos no son animales que entran en hibernación total como los otros animales de los que hemos hablado, sino que experimentan una hibernación parcial. Para estos animales grandes y pesados, la hibernación significaría un enorme consumo de energía para estabilizar su temperatura corporal con la llegada de la primavera. El costo metabólico sería insostenible para el animal y podría poner en riesgo su supervivencia.

De hecho, los osos entran en un estado llamado sueño invernal y la diferencia con la hibernación es que la temperatura corporal baja sólo unos pocos grados mientras descansan durante el largo período invernal en sus madrigueras. Los dos procedimientos son tan similares que muchos estudios consideran que este largo sueño invernal es sinónimo de hibernación, pero son dos procedimientos muy diferentes.

Si está interesado en aprender más sobre los osos, el invierno y sus hábitos, le recomendamos que consulte el artículo ¿Cómo sobrevive el oso polar al frío? para descubrir diferentes teorías y curiosidades sobre este fascinante animal. ¡No te lo pierdas!

¿Cómo sobreviven los animales en el frío?

Como hemos visto, hay muchos animales que hibernan o han desarrollado otras técnicas (como el largo sueño invernal en el caso del oso) para sobrevivir a los cambios de temperatura y a la escasez de alimentos. Algunos insectos, por ejemplo, entran en una fase de suspensión de las actividades metabólicas conocida como diapausa, que los prepara para hacer frente a situaciones adversas como la falta de alimentos o de agua.

Muchos parásitos pasan por una fase en la que se detiene el desarrollo larvario y entran en la fase de hipobiosis, que tiene lugar cuando hace mucho frío o durante una sequía extrema. Animales como las aves y las ballenas han desarrollado comportamientos migratorios, gracias a los cuales son capaces de encontrar alimentos y entornos propicios para la supervivencia durante todo el año.

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