EL SÍMBOLO DEL MANZANO EN LOS CELTAS: SIGNIFICADO Y SIMBOLOGÍA DEL MANZANO

Su fruto se conoce prácticamente desde tiempos inmemoriales: basta pensar en Adán y Eva en el Paraíso Terrenal, pero también en la antigua Grecia, antes de la guerra de Troya, cuando las tres diosas del Olimpo, Hera, Atenea y Afrodita, encargaron a París que eligiera la más bella de ellas, para darle la manzana de oro.

Pero además del manzano, el manzano también juega un papel destacado en la historia, especialmente en la cultura celta, según la cual todo árbol que vive en la tierra tiene una doble función: por un lado es un emblema de los poderes mágicos, y por otro lado es el hogar de las hadas que pueblan los bosques y las maderas.

Significado del manzano

Símbolo de inmortalidad y fertilidad, pureza y maternidad, el manzano era utilizado por los celtas para hacer las varitas mágicas de los druidas – la legendaria casta sacerdotal – y su tronco, representado en forma femenina, se quemaba a menudo en los ritos de fertilidad y en los festivales de invierno, acontecimientos que incitaban al regreso de la primavera y esperaban la continuación de la familia.

Las manzanas también eran muy populares entre los pueblos celtas debido a su capacidad para sobrevivir durante mucho tiempo – especialmente si se mantenían en un lugar fresco y seco – lo que hacía posible comerlas durante los meses de invierno, cuando había escasez de otras frutas.

Pero hay algo más, que atestigua la profunda importancia que se le atribuye al manzano en la tradición celta: parece que el nombre de la mítica Avalon, la isla británica vinculada al Rey Arturo, deriva de su abundancia de manzanos, de ahí el nombre de Insula Pomorum, precisamente Isla Manzana. Y de nuevo, en el Ciclo de Ulster – uno de los mayores ciclos épicos de la mitología irlandesa – el alma de Cù Roi estaba encerrada en una manzana, entonces escondida dentro del estómago de un salmón, destinado a aparecer sólo una vez cada siete años. Sin olvidar el cuento irlandés “La aventura de Connla”, en el que Connla, creído muerto, fue salvado por un hada que le alimentó con manzanas mágicas durante todo un mes. Ni los Ciclos Mitológicos de Irlanda, donde la primera tarea asignada a los hijos de Tuireann fue robar la Manzana del Jardín de las Hespérides.

Y luego el manzano es el centro de una hermosa y desafortunadamente trágica historia de amor, que tiene como protagonistas a Aillinn y Baile. Una historia que seguramente tocará los corazones de los románticos, involucrándolos emocionalmente.

Se suponía que los dos jóvenes se encontrarían a orillas del río Boann, pero un espíritu se les apareció, advirtiéndoles primero a uno y luego al otro de la muerte de su amada. Por demasiado dolor, ambos perecieron.

Una vez enterrados los dos amantes, un frondoso manzano con el aspecto de Baile apareció en la tumba de Aillinn, y un tejón con el aspecto de la cara de la mujer apareció en la tumba de Baile. Después de siete años, los druidas cortaron el tejón para hacer tablas en las que los poetas de Ulaid escribieron conmovedores y poéticos versos de amor. Lo mismo que hicieron los poetas de Lagin en las tabletas hechas de madera de manzana cultivada en la lápida de Aillinn.

El día de Samhain (fiesta celta de los muertos, honrada el 1 de noviembre, que celebra no sólo el comienzo del invierno, sino también el comienzo del año nuevo), todos los poetas de Eriu se reunieron para las fiestas promovidas por el rey Cormac, llevando las tablillas con ellos; y cuando se colocaron una frente a la otra, volaron al encuentro, “uniéndose como la hiedra envuelta alrededor de una rama…”.

A partir de ese momento fue imposible separarlos, demostrando que ese sentimiento limpio y sincero, no posible en la vida porque se rompió prematuramente (“No estaban destinados a encontrarse y amarse en la vida…”, según la leyenda), continuaría en cambio en los versos, en la poesía, fuentes de un amor sin obstáculos y sin fin.

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