LA MONTAÑA OLÍMPICA Y LOS DIOSES OLÍMPICOS

Los antiguos griegos bebían de varias tradiciones religiosas y creaban dioses a su propia imagen. Pero en este esfuerzo por explicar el mundo y a sí mismos, la razón terminó cambiando el mito y derribando a los dioses del Olimpo.

DIOSES DEL OLIMPO

Ni la Ilíada, el famoso poema homérico, ni la Teogonía de Hesíodo son útiles para entender el origen de los dioses de la antigua Grecia. Son textos mitológicos y, como tales, explican el origen y la naturaleza de los dioses y su relación con los hombres, no las tradiciones en las que se basaban. Gracias a fuentes literarias y arqueológicas posteriores sabemos que la mitología griega integró las dos raíces de su civilización, la prehelénica y la indoeuropea, así como las influencias externas.

La contribución prehelénica se debió en gran medida a la cultura minoica de Creta. Su religión se caracterizó por el culto a la Madre Tierra, la diosa prehistórica adorada en sus respectivas versiones por todos los pueblos de Oriente Medio. Él encarnaba las fuerzas de la naturaleza, y su poder incluía tanto la fertilidad como la vida más allá de la tumba, es decir, la vida y la muerte. La agricultura trajo consigo la aparición de una segunda divinidad, vinculada a la diosa madre, que regulaba el ciclo vegetativo.

Alrededor del 1600 A.C., los Aqueos, de raza indoeuropea, invadieron la Grecia continental, las islas del Egeo y Asia Menor. Fueron los primeros griegos, y su religión, la micénica, era una síntesis de elementos indoeuropeos y minoicos. Superaron la rivalidad entre su culto al dios indoeuropeo del cielo, Zeus, y el de Hera, la diosa madre adorada en Argolis (Peloponeso), convirtiéndola en la hermana y esposa de Zeus. En las tabletas micénicas ya están presentes los nombres de otras deidades importantes, como Atenea, diosa de la sabiduría, y Dionisio, heredero del dios de la vegetación.

Los griegos de Micenas fueron influenciados por otras cosas. Sus contactos culturales con los hititas son palpables, por ejemplo, en el culto de Zeus de Labraunda (Asia Menor), cuyo origen fue el dios de los vientos hititas. De Chipre tomaron prestada a Afrodita, diosa del amor, que a su vez era una adaptación de la diosa madre canadiense Astarté, cuyo camino se remonta a Mylitta e Ishtar (asirios), Isis (egipcios) e Inanna (sumerios). Siglos más tarde, los propios griegos se dieron cuenta de esta “globalización” religiosa en el mundo antiguo y, de hecho, identificaron a los dioses extranjeros con los suyos, al igual que el Amón egipcio con Zeus.

Los poemas homéricos establecieron el canon de la familia de doce dioses que gobernaban el destino del mundo desde su lugar de residencia en el Olimpo.

El Panteón toma forma

Pasarán ocho siglos antes de que surjan los primeros textos, combinando la tradición poética oral de los mitos griegos, la Ilíada y la Odisea. La autoría se atribuye a Homero, aunque todavía no se sabe quién fue o si los poemas fueron escritos por la misma persona o por varias. No sirvió de nada aclarar que durante el período helenístico circularon todo tipo de biografías sobre el poeta. En cualquier caso, se encuentra en el siglo VIII a.C., cuando la escritura griega adoptó una forma alfabética estable, y su origen jónico (Asia Menor) fue tomado de las características lingüísticas y los escenarios de su obra.

Los poemas homéricos tenían un gran valor religioso, ya que compensaban la ausencia de textos sagrados y ordenaban la mezcla mitológica griega. Esta confusión se debió a las migraciones y guerras y al hecho de que en la época micénica cada ciudad y su correspondiente casa real tenía su genealogía mítica de dioses y héroes. La Ilíada estableció el canon de la familia de los doce dioses que gobernaban el destino del mundo desde su hogar en el Olimpo. Aunque se suele identificar con la montaña del mismo nombre, la mitología no es clara al respecto, ya que a veces aparece como una región del cielo.

Los dioses garantizaban el orden, supervisaban su cumplimiento y castigaban su transgresión, a veces con más crueldad que los héroes humanos.

Los doce olímpicos eran dioses que se sentían y actuaban como hombres, pero se diferenciaban de ellos por su inmortalidad, su fuerza superior y su inteligencia. Con Zeus como soberano, y siguiendo una organización aristocrática que evoca la de las cortes micénicas, garantizaron el orden, vigilaron su realización y castigaron su transgresión, a veces con más crueldad que los héroes humanos. El problema es que se han elaborado diferentes listas de quiénes eran realmente los ciudadanos olímpicos. En general, incluían la primera generación, es decir, los seis hijos de Cronos y Rea (Zeus, Hera, Deméter, Hestia, Hades y Poseidón), pero dependiendo del autor, Hestia a veces desaparecía y Hades otras veces, la primera por su pobre protagonismo y la segunda porque vivía en el inframundo. La lista se completó con la segunda generación de olímpicos: Ares, Atenea, Apolo, Artemisa, Hermes, Afrodita y Hefesto.

La Teogonía de Hesíodo, un poema del mismo siglo pero más tarde Homérico, dio forma definitiva a los mitos sobre la genealogía de los dioses. La obra relata la creación del mundo y las consiguientes luchas divinas hasta que Zeus destronó a su padre Cronos y estableció el dominio de la generación olímpica.

El Monte Olimpo

Al sur de Macedonia, en la frontera con la provincia de Tesalia, se encuentra el Olimpo, la montaña más alta del país. Una montaña mítica donde, según la creencia de los antiguos griegos, vivían los dioses.

En realidad no es una montaña única, como en la mayoría de los casos, sino una cadena montañosa, dentro de la cual se encuentra la cumbre del Olimpo con sus 2.917 metros sobre el nivel del mar. Una de las experiencias que siempre quedará impresa en nuestras vidas es escalar la cima de esta legendaria montaña. Esto suele tardar dos días, aunque hay un refugio donde se puede pasar la noche como de costumbre. Pero vale la pena subir a la residencia de los dioses. Esta es la montaña desde la cual Zeus y sus hermanos, Poseidón y Hades, ayudados principalmente por gigantes, cíclopes y hexatonchirianos, lucharon contra Cronos y los Titanes en la guerra conocida como Titanomaquia.

El Monte Olimpo, en la región macedonia de Grecia continental

Una vez victoriosos, los dioses olímpicos establecieron su hogar en la montaña. En las faldas del Olimpo rodaba Hefesto, al ser arrojado por su madre, la furiosa Hera, después de observar que su hijo había nacido malformado. Años más tarde, la mítica montaña sería el escenario del matrimonio que uniría, ironía del destino, a Afrodita, diosa del amor, y a Hefesto, el infeliz dios herrero. Incluso los dioses tuvieron sus amores y, una vez más, el Olimpo es el escenario de la historia. En esta ocasión, Ares, dios de la guerra, fue sorprendido por el resto de los dioses mientras yacía en los brazos de Afrodita, atrapado por la red dorada hecha por su esposo Hefesto.

También es una de las reservas forestales más importantes del país, destacando sus bosques y su fauna de montaña, así como algunas especies florales endémicas. Al pie de la montaña se encuentra el pueblo de Litójoro. Si puede, deténgase unos momentos y tome una taza de café en uno de los establecimientos de baño, desde donde tendrá una vista impresionante de la masa del Olimpo por un lado y de las aguas del Golfo Termaico por el otro.

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