Los 10 animales con cuernos más largos del mundo

¿Alguna vez te has preguntado cuáles son los animales más calientes del mundo?

Hemos recogido información sobre las especies más interesantes. No hay ninguna mención a la cornamenta del ciervo. Desafortunadamente, algunos de estos animales están amenazados de extinción debido a sus hermosas astas. Lamentablemente, en algunas regiones la caza furtiva sigue siendo una práctica muy extendida y poco sancionada, y estas son las consecuencias.

¿Para qué son los cuernos?

Los cuernos, también llamados astas en los ciervos, se usan para defenderse, pero no sólo eso. Hay cuernos de todos los tamaños y para todos los gustos. ¿Pero qué son? Los cuernos son apéndices de hueso o queratina con los que están equipados los animales (casi siempre colocados a la altura de la cabeza) que realizan diversas funciones, como:

  • instrumento
  • para comunicarse
  • para defenderse

Si pensamos que los cuernos se utilizan principalmente para la defensa contra los ataques de los oponentes o los depredadores potenciales, estamos muy equivocados, ya que en realidad la función principal de los cuernos es comunicarse con otros individuos de la misma especie. Cuanto más grandes son, más comunicamos el peligro de luchar con el animal que los posee. O de nuevo, a través de los cuernos comunicamos el interés que el macho puede despertar en la hembra cuando ésta tiene que elegir un carácter sexual. La defensa aquí está en segundo plano porque no es necesariamente el caso de que el animal con los cuernos más grandes sea también el que siempre gana.

Un ejemplo de cuernos de queratina es el del rinoceronte, compuesto enteramente de esta proteína que es también el elemento principal de nuestras uñas y cabello. Hablando de cuernos, casi siempre pensamos en ciervos y bóvidos, pero en realidad no son sólo una prerrogativa de los mamíferos: los camaleones los tienen así como los escarabajos, animales invertebrados que parecen pequeños tanques.

Los 10 animales con los cuernos más grandes del mundo

1. Markhor ( cabra halconera)

El Markhor es una especie grande de cabra salvaje y es el animal nacional del Pakistán, aunque está muy extendido en otros países como el Afganistán o la India. Desafortunadamente es una especie en peligro de extinción y está en la lista roja de la UICN – Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza [1]. La buena noticia es que si en 2014 sólo sobrevivieron 2.500 especímenes adultos, hoy la población está aumentando y hay más de 5.700.

La forma de los cuernos del Markhor es realmente peculiar, ya que se parece a la de un sacacorchos. Tanto los machos como las hembras los poseen: si en los machos pueden alcanzar más de un metro y medio de longitud, las hembras tienen cuernos que no superan los 25 cm. Estas protuberancias óseas son extremadamente curvadas, con la base cerca de la otra pero con las extremidades hacia afuera.

Durante el invierno comienza la temporada de apareamiento y los machos utilizan los cuernos para pelear entre ellos y para demostrar su fuerza, a menudo encajándolos con los del oponente por tratar de hacerle perder el equilibrio.

2. Saiga (Saiga tatarica)

El Saiga es un mamífero que pertenece a la familia de los bóvidos. Es un antílope con un aspecto verdaderamente extraño dado por la forma de su nariz: carnosa, grande y flexible, y sobre todo en forma de escopeta de dos cañones. Parece que esta inusual estructura nasal se utiliza para calentar el aire de invierno y para evitar que entre el polvo durante las estaciones cálidas.

Los machos son más grandes que las hembras y son los únicos equipados con cuernos, los cuales, por desgracia, tienen un valor muy alto en la cultura medicinal china, y por esta razón el animal está amenazado por la caza furtiva ilegal. Los cuernos son delgados, alargados y tienen forma de espiral.

3. Ibex de Nubia (Cabra nubia)

La cabra montés de Nubia, también llamada cabra montés de Siria, es una cabra salvaje emparentada con la cabra montés de los Alpes pero que vive en el norte de África y en los países árabes.

En sí mismo, este íbice es bastante pequeño pero tiene cuernos increíblemente grandes en comparación con su cuerpo: las hembras tienen cuernos que sólo pueden medir 34 cm pero los machos pueden tener cuernos de hasta 120 cm de largo. Los cuernos son largos y delgados, curvados hacia atrás y con anillos a lo largo de la curvatura exterior.

4. Bharal (Pseudois nayaur)

El Bharal es también conocido como la “oveja azul del Himalaya” porque vive en las alturas de la famosa cordillera y por el reflejo azulado de su pelaje.

Los cuernos son realmente muy hermosos y ambos sexos los tienen, incluso si los machos los tienen más grandes (si en los machos alcanzan los 80 cm de longitud, en las hembras miden como máximo 20 cm). Son de forma regular, gruesas y curvadas hacia atrás.

5. Addax (Addax nasomaculatus)

El Addax también se llama el antílope con cuerno de rosca. Hoy en día, por desgracia, está en peligro de extinción [2] porque el número de ejemplares ha disminuido drásticamente debido a la caza indiscriminada de sus cuernos. Antes de este exterminio vivía muy bien en las zonas desérticas del Sahara, pero hoy en día es extremadamente raro y es más fácil encontrarlo en cautiverio.

Tanto los especímenes masculinos como los femeninos de Addax tienen dos largos cuernos en forma de espiral (por esta razón se llaman “cuernos de tornillo”) que crecen verticalmente y pueden alcanzar 80 cm en las hembras y 120 cm en los machos. En lo que respecta al género femenino, son por lo tanto los más grandes registrados.

6. Muflón (Ovis musimon)

El muflón europeo siempre forma parte de los bóvidos y es un antepasado de la cabra doméstica. Es interesante saber que está muy difundido especialmente en las islas mediterráneas de Cerdeña, Córcega y Chipre, y luego se introdujo en toda Europa. Sin embargo, parece que no es nativa de estos lugares, sino que fue propagada por el hombre a partir de animales domesticados, y que luego ha inselvatichito a su vez.

Los cuernos del muflón son muy espectaculares: en los machos, de hecho, se desarrollan dos grandes cuernos de crecimiento continuo, que tienden a girar de lado. Sin embargo, es precisamente por los cuernos que los muflones son un premio muy codiciado por los cazadores furtivos. Los cuernos se utilizan en los conflictos entre machos, luchas que no es probable que produzcan lesiones graves pero que son muy escénicas porque los impactos son violentos y se pueden escuchar a grandes distancias. Es mucho más raro ver a las hembras con cuernos, aunque sean pequeñas.

7. Antílope cervicapra (Antelope cervicapra)

El antílope cervicapra es un antílope muy difundido en la India y vive en grupos de 50 o 60 ejemplares. Se parece mucho a nuestro gamo y sus cuernos se parecen a los del Addax, pero son mucho menos largos: se desarrollan hacia arriba y se tuercen como un tornillo. En la base están más cerca y luego se desarrollan hacia afuera. Tienen como máximo 42 cm de largo y, dependiendo de la edad, pueden ser más o menos fuertes. Como dentro de los troncos de los árboles, cuanto más viejo sea el animal, más salientes circulares tendrá sus cuernos.

8. Órix de cuerno de sable (Oryx dammah)

El oryx de cuerno de sable se consideraba el búfalo del norte de África, pero se declaró extinto en estado salvaje en el año 2000 [3]. Precisamente por sus cuernos ha sido tan cazado que ha desaparecido en el medio silvestre, aunque afortunadamente algunos especímenes aún sobreviven en cautiverio.

Ambos sexos tienen cuernos largos, delgados y simétricos. Son curvos y alcanzan 100-120 cm tanto en machos como en hembras. Desafortunadamente, los cuernos son tan delgados que se rompen fácilmente.

9. Eland Gigante (Taurotragus derbianus)

El Eland gigante es la especie de antílope más grande que existe y vive en África central. Ambos sexos tienen cuernos en espiral en forma de “V”, pero si en las hembras alcanzan el máximo de 66 cm, en los machos pueden medir hasta 123 cm de longitud. Estos últimos tienen cuernos más gruesos, largos y divergentes que los primeros.

Este animal es herbívoro y usa los cuernos también para romper las ramas de los árboles de los que se nutre. Obviamente también utiliza estas protuberancias en sus luchas por la dominación del territorio o las hembras, así como para rascar el suelo o los árboles. Los cuernos de los machos mayores se ven de hecho muy consumidos debido a estos hábitos.

10. Camaleón Jackson (Chamaeleo jacksonii)

El último de esta lista de animales con cuernos es el camaleón de Jackson, un reptil muy famoso por sus características físicas, en particular por las 3 protuberancias en forma de cuerno que tienen los machos, que recuerdan mucho a las del ya extinto triceratops. Lo hemos añadido a la lista porque, considerando el tamaño del animal, ¡sus cuernos son muy grandes!

En general es un animal muy tranquilo, pero cuando se trata de conquistas de amor o de luchar contra rivales, ciertamente no se echa atrás. Cuando dos machos se pelean, se trenzan los cuernos y comienzan a empujarse hasta que uno de ellos cede.

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