Mercurio, el dios romano

En la mitología romana, Mercurio era un importante dios del comercio, hijo de Júpiter y Maia Maiestas. Su nombre está ligado a la palabra latinamerx (“mercancía”). En sus formas más primitivas parece haber sido relacionado con la deidad etrusca Turms, pero la mayoría de sus características y mitología han sido tomadas del análogo dios griego Hermes.

Mercurio

Ha inspirado los nombres de diferentes cosas en diferentes campos científicos, como el planeta, el elemento y la planta mercurial. La palabra “mercurial” se usa comúnmente para aludir a algo o alguien errático, volátil o inestable, y deriva de los rápidos vuelos de Mercurio de un lugar a otro – hechos – en la mitología griega se dice que una vez Júpiter cortó la lengua de Lara (diosa de la palabra) y ordenó a Mercurio que la retirara. Mientras se aprovechaba de la situación, la violó y dio a luz a gemelos.

Mercurio no aparece entre los números de los indigentes de la primera religión romana. Más bien, subsumió la antigua Dei Lucrii cuando la religión romana se sincretizó con la griega durante el período de la república, alrededor del comienzo del siglo III a.C. Desde el principio tuvo esencialmente la misma apariencia que Hermes, llevando las talarias aladas y pétaso y llevando el caduceo, un bastón heraldo con dos serpientes entrelazadas que Apolo le dio a Hermes. A menudo le acompañaba un gallo, el heraldo del nuevo día, una cabra o un cordero que simbolizaban la fertilidad y una tortuga que aludía al legendario invento de Mercurio de la lira de un caparazón.

Como Hermes, también era un mensajero de los dioses y un dios del comercio, en particular del comercio de granos. Mercurio también era considerado un dios de la riqueza y el éxito comercial, especialmente en la Galia. También fue, como Hermes, el psicópata de los romanos, que llevó las almas de los recién fallecidos a la otra vida. Además, Ovidio escribió que trajo los sueños de Morfeo desde el valle del Somno a los humanos dormidos.1

El Templo de Mercurio en el Circo Máximo, entre el Aventino y el Palatino, fue construido en el 495 a.C. Este era un lugar adecuado para adorarlo como un dios del comercio y los viajes porque era un importante centro comercial y una pista de carreras. Debido a que se encontraba entre la fortaleza plebeya del Aventino y el centro patricio del Palatino, también enfatizó el papel de Mercurio como mediador.

Como Mercurio no era uno de los dioses primitivos que sobrevivieron a la monarquía romana, no se le asignó un flamen (sacerdote), pero tuvo una importante fiesta el 15 de mayo, Mercuralia. Durante el cual los mercaderes rociaban agua de su pozo sagrado cerca de la Porta Capena sobre sus cabezas.

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