SIGNIFICADO DE LOS PRINCIPALES SÍMBOLOS BUDISTAS

El budismo, una de las religiones más antiguas y extendidas del mundo, o más bien una “enseñanza”, ha asumido aspectos filosóficos o religiosos según el tiempo que se tome como referencia. Y también muchos de los símbolos utilizados deben ser considerados dentro de la cultura de los pueblos que los produjeron: desde este punto de vista, de hecho, muchos símbolos originales tienen sus raíces en la antigua India y también están presentes en las imágenes hindúes, aunque con un significado ligeramente diferente.

El Buda histórico vivió alrededor del siglo VI a.C., pero los primeros artefactos budistas se pueden datar en el siglo III a.C. En el siglo II a.C. los monasterios budistas comenzaron a ser excavados en la roca, mientras que la primera aparición de la imagen de Buda fue sólo en el siglo I a.C.

La palabra Buda en sánscrito significa “el Despierto”, y hoy en día los estudiosos han rastreado este nombre hasta Siddhartha Gautama, un joven hijo de la noble familia Sakya, que vivió entre los años 560 y 480 a.C. aproximadamente: sus enseñanzas se resumen en la doctrina de las Cuatro Nobles Verdades, a saber, el sufrimiento, el origen del sufrimiento, el camino para el cese del mismo. Dejando de lado el tratamiento de esta doctrina aquí, nos ocupamos, en cambio, de los símbolos budistas, considerados, individualmente, en los siguientes párrafos.

RUEDA DE OCHO RAYOS

Fue el primer símbolo budista, junto con el árbol Bodhi, que trataremos en el siguiente párrafo. También llamada “Dharmachakra” en sánscrito, la rueda de ocho rayos representa la rueda de la existencia, la ciclicidad de la vida y su movimiento simbólico en el tiempo del infinito.

El Buda es conocido como el que gira la rueda, que establece un nuevo ciclo de enseñanzas en movimiento y, en consecuencia, cambia el curso del destino. El Dharmachakra tiene ocho rayos, emblema de los ocho caminos nobles del budismo (comprensión justa, motivación justa, palabra justa, acción justa, vida justa, esfuerzo justo, conciencia justa, concentración justa); los tres segmentos del centro indican el Buda, el Dharma (las enseñanzas) y la Sangha (la comunidad espiritual).

La rueda también puede dividirse en tres partes, cada una de las cuales simboliza un aspecto de la práctica budista, el cubo (disciplina), los rayos (sabiduría) y el círculo (concentración).

SHAFT BODHI

El árbol Bodhi indica el árbol bajo el cual el Buda alcanzó la iluminación. Después de vagar por el campo durante unos seis años, se detuvo a descansar en un bosque cerca del río Naranjara, no muy lejos de la actual Bodhgaya, y bajo dicho árbol, a través de la meditación, fue capaz de “abrazar” su verdadera naturaleza.

El simbolismo relacionado con el árbol Bodhi ya era una parte integral de la cultura india anterior, por lo que la devoción a él, entendida como la devoción a un ideal, se desarrolló de forma natural.

TRONO

Una referencia al linaje real del Buda Siddhartha Gautama, el trono, dentro de la cultura budista, simboliza la realeza espiritual y la iluminación como el gobernante del mundo espiritual.

Las antiguas esculturas de piedra presentan el Dharmachakra y el árbol Bodhi en la cima del trono, cuya base está a veces decorada con otros símbolos, como leones y ciervos, de los que nos ocuparemos en breve.

ORMAS DE BUDDA

Grabadas en una antigua piedra en Bodh Gaya, India, donde se cree que alcanzó la iluminación, las huellas del Buda son tradicionalmente un símbolo de su presencia física: según la historia, antes de su muerte dejó las huellas cerca de Kusinara, en memoria de su presencia en la Tierra.

LEÓN

Uno de los símbolos budistas más poderosos, el león está vinculado a los conceptos de realeza, fuerza y poder interior, demostrando así ser una imagen particularmente apropiada para indicar al Buda, quien según la tradición fue un príncipe real.

ALMS BOWL

Entre los símbolos budistas, el cuenco de la limosna simboliza el camino intermedio entre el rigor, la frugalidad y el apego a la vida en sentido pleno, pero también es una indicación del estilo de vida del monje, que vive cada día de los dones del pueblo.

Este símbolo está vinculado al período de la vida en el que el Buda se encontraba en estado de ayuno; sin embargo, se dio cuenta de que este ayuno obstaculizaba la consecución de la iluminación, aceptó un cuenco de leche de arroz que le ofrecía una joven llamada Sujata y tiró el resto una vez que alcanzó la iluminación. Este gesto significaba la renuncia a todos los bienes materiales.

OJOS DEL BUDA

Símbolo de su mente omnisciente, los ojos de Buda suelen estar pintados en los cuatro lados de un edificio (especialmente en Nepal) para enfatizar cómo ve y sabe todo.

LAS TRES JOYAS DE BUDA O TRIPLE GEMA

Las tres joyas del Buda (o triple gema) son los pilares del budismo, representando al Buda, el Dharma (las enseñanzas) y la Sangha (monjes y monjas). Sin ellos, el Buda habría sido “sólo” una figura histórica y sus enseñanzas habrían sido libros “simples”.

CIERVOS Y DHARMACHAKRA

Entre los símbolos budistas, los ciervos simbolizan el lugar donde el Buda impartió su primera enseñanza, situado en el parque de los ciervos en Sarnath, también conocido como Dharmachakra Parivartan. Aquí, sus maneras amistosas y pacíficas también animaron a los animales a apurarse y a escuchar.

PRENSA

Símbolo de la mente iluminada del Buda, pero también de la comunidad de practicantes (la sangha), la estupa representa los cinco elementos: la base cuadrada es la Tierra, la cúpula redonda es el Agua, la forma de cono es el Fuego, el dosel es el Aire y el volumen es el Espacio. Utilizados para preservar reliquias e imágenes que ilustran escenas de la vida de Buda, los estigmas se construyeron durante miles de años en Asia, expandiéndose luego a otros lugares, como Francia y España.

Equipadas con un gran rayo, las estupas son monumentos a la paz mundial, y aquellos que las adoran, o residen cerca de ellas, o participan en su construcción, descubren en ellas una verdadera fuente de bienestar y felicidad.

LAS OCHO OFERTAS

Una práctica muy común en el Este, la licitación se considera una especie de “gimnasio” contra el apego a las cosas materiales y la codicia. Entre los símbolos budistas encontramos las ocho ofrendas, cada una con un significado muy específico.

Ofrecer agua para limpiar la boca o la cara significa un buen augurio o cualquier condición que tenga un efecto positivo: en este sentido, ofrecer agua limpia, fresca y ligera que apague la sed de la garganta y el estómago, significa desear cada una de estas características, de estos “talentos”.

Ofrecer agua para lavar los pies, mezclada con sándalo o incienso, constituye un acto de humildad ante aquellos que han alcanzado el estado de liberación de la materia, y es, por lo tanto, una ofrenda dirigida a todos los seres iluminados. Simbólicamente representa la purificación, la “limpieza a los pies” de la propia mente.

Ofrecer flores es un símbolo de generosidad y bondad de espíritu, mientras que ofrecer incienso indica ética moral y/o disciplina. Ofrecer luz significa estabilidad interna y paciencia, lo que aleja toda forma de ignorancia.

Ofrecer perfume o esencias de azafrán o sándalo representa constancia y tenacidad. Ofrecer comida significa samadhi, que es un néctar (o ambrosía) para nutrir la mente. Ofrecer instrumentos musicales, finalmente, es un emblema de sabiduría, representado por el sonido de los propios instrumentos, ya sean platillos, campanas, laúdes o guitarras.

LOS OCHO PORTADORES DE BUENA SUERTE

Además de los símbolos budistas que se consideran ahora, hay otros que se indican como amuletos de buena suerte para ayudar al practicante a alcanzar la iluminación. En número de ocho, cada uno de ellos también representa un aspecto de los ocho caminos nobles mencionados.

Símbolo de pureza – porque está libre de toda contaminación – y de sabiduría – porque refleja todos los fenómenos sin distinción – el espejo representa Dharmakaya o la Verdad del Cuerpo de Buda. También es el emblema del Pensamiento Justo.

Los productos lácteos, como la comida blanca, indican el logro de algo puro después de un largo y duro trabajo. Son un símbolo de la Rectitud de la Vida, ya que el proceso de producción no daña a ningún animal.

Símbolo del Esfuerzo Justo, la hierba Durva es un emblema de larga vida, siendo muy resistente; la manzana en madera o fruto de Bilva, que representa la Acción Justa, recuerda al practicante el vacío y la ocurrencia de fenómenos relacionados con la existencia según una lógica de causa y efecto (origen dependiente).

La concha girada a la derecha expresa el deseo de que las enseñanzas del budismo se difundan en todas las direcciones, así como los sonidos emitidos cuando este objeto se utiliza como un cuerno. Simboliza la Palabra Justa.

El polvo rojo formado de sulfuro de mercurio, el cinabrio indica la capacidad de control y es emblemático de la Concentración Justa; las semillas de cáñamo blancas, una expresión de la Comprensión Justa, son una referencia a la respuesta que el Buda dio a una mujer disgustada por la pérdida de su hijo. Utilizados en varios rituales para ahuyentar a los demonios, también representan el uso de la ira para superar los obstáculos.

Por último, la preciosa medicina (“ghi-wang”) es un calmante y reconstituyente que se obtiene de los cálculos biliares del ganado o de los elefantes. Simboliza la Conciencia Justa, que actúa como un remedio para la enfermedad de la ignorancia y el sufrimiento causado por ella.

SÍMBOLOS DE BUEN AUGURIO

Entre los símbolos budistas, también encontramos símbolos auspiciosos. En número de ocho, los consideramos brevemente a continuación.

El paraguas o Parasola (chhatra) representa la riqueza o la realeza, y si se usa diariamente, también la protección de las fuerzas malignas y oscuras.

Los Peces de Oro (matsya), originalmente un símbolo de los ríos Ganges y Yamuna, fueron usados más tarde por hindúes, janistas y budistas para representar la fortuna en general.

El Jarrón del Tesoro (bumpa) indica no sólo las inagotables riquezas disponibles en las enseñanzas budistas, sino también la larga vida y el bienestar.

El loto (padma), un símbolo muy importante, representa la completa purificación del cuerpo, el habla y la mente. Una flor abierta indica la plena iluminación, mientras que una flor cerrada indica el potencial de iluminación.

La concha (shankha), también utilizada como cuerno, es una expresión de la profundidad y el sonido armonioso de las enseñanzas de Buda.

El nudo interminable (shrivatsa) representa un patrón geométrico que simboliza la naturaleza de la realidad, donde todo está interconectado; es también una imagen de la infinita sabiduría del Buda, y el carácter engañoso del tiempo.

La Bandera de la Victoria (dhvaja) simboliza la victoria de las enseñanzas de Buda sobre la muerte, la ignorancia y toda la negatividad.

La Rueda del Dharma (Dharmachakra), finalmente, representa la doctrina budista: se dice, de hecho, que después de que Siddhartha Gautama alcanzó la iluminación, Brahma le ofreció una Rueda del Dharma pidiéndole que diera sus enseñanzas.

Deja un comentario