SÍMBOLOS TÍPICOS DE JAPÓN: EL MAPACHE PERRO MAPACHE, EL AFORTUNADO GATO MANEKI NEKO Y OTROS

La cultura japonesa es, a los ojos de nosotros los occidentales, extremadamente variada y sorprendente. Muchas, de hecho, son las costumbres de este antiguo país y como muchas son los rituales. La cultura popular, además de los conocidos mangas, almas e innumerables historias de fantasmas y de fantasmas, es rica en simbolismo.

Muy conocidos, en este sentido, son algunos animales como las mariposas o las carpas, y numerosos árboles como los cerezos. Estos poderosos símbolos, junto con muchos otros, esconden importantes significados. No es una coincidencia, de hecho, que se presten a convertirse en tatuajes de fama mundial.

Hoy, en este artículo, analizaremos la cultura japonesa y descubriremos algunos de sus símbolos más importantes y majestuosos.

EXCURSUS: UN POCO DE HISTORIA JAPONES

La cultura japonesa ha experimentado grandes variaciones a lo largo del tiempo, hibridándose con otras culturas asiáticas, con las culturas americanas y europeas. Hasta el período Edo, de hecho, Japón había permanecido aislado durante mucho tiempo, consolidando sus costumbres y sin tener ningún contacto con el mundo exterior que pudiera cambiarlas. Sin embargo, después hubo un acontecimiento que marcaría para siempre la cultura japonesa: las numerosas migraciones de pueblos del Pacífico introdujeron muchos elementos de la cultura china en el país.

Por estas razones, hoy en día, además de las influencias externas, como las europeas y las americanas, la cultura japonesa es muy similar a la china y muchos símbolos son idénticos.

SÍMBOLOS TÍPICOS DE JAPÓN

MAPACHE PERRO

El mapache es una criatura folclórica japonesa con apariencia de perro mapache, una especie animal asiática perteneciente a la familia de los cánidos (aunque la apariencia sugeriría más bien una pertenencia a la familia de los mapaches).

Este personaje ha sido parte de la mitología japonesa desde la antigüedad y siempre se ha creído que posee habilidades sobrenaturales particulares. El personaje de este personaje mitológico es juguetón y travieso, a menudo distraído. Otras características que lo distinguen son su habilidad para cambiar de forma y disfrazarse.

Sus representaciones son variadas y muy particulares: a menudo se le representa con enormes testículos apoyados en su hombro como un saco o con una gran barriga que utiliza como tambor. Otros rasgos característicos son la botella de sake en la mano y grandes sombreros en la cabeza.

Las historias sobre este personaje son muy variadas: algunas cuentan la ingenuidad de esta criatura, otras que es peligrosa. Una de las historias más siniestras cuenta la historia de una anciana asesinada por los mapaches y alimentada a su desprevenido marido en forma de sopa.

Normalmente el mapache se utiliza para representar a tramposos y ladrones, de hecho a menudo engaña a la gente que le rodea, gracias a su capacidad de cambiar de forma en lo que quiera. Hoy en día muchas figuras de este extraño personaje se colocan fuera del negocio para atraer a los clientes.

EL AFORTUNADO GATO MANEKI NEKO

Todos hemos visto a esta linda gatita con el brazo en alto, a menudo balanceándose, en algún punto de venta comercial. Este símbolo en particular es conocido por el nombre de Maneki Meko, literalmente “El gato que llama”. Es un amuleto de la suerte japonés a menudo representado en forma de una figura de cerámica o porcelana.

Sus orígenes son inciertos y se atribuyen al período Edo. Una de las leyendas más famosas sobre Maneki Meko cuenta que un personaje ilustre (a veces un guerrero, a veces un emperador según las versiones) pasó por delante de un gato y que éste lo saludó con una pata. El ilustre personaje, entonces, intrigado, decidió acercarse al gato modificando su camino. Tomando esta decisión, se dice que evitó caer en una trampa. De esto, entonces, parece que nació la creencia de que Maneki Neko trae buena suerte.

Hay muchas otras leyendas sobre Maneki Neko, aquí están las tres más importantes:

1- El primero es sobre una anciana muy pobre, obligada a vender su gato para recaudar dinero. Según la historia, el pobre gato vendido se le apareció en un sueño diciéndole que creara una estatuilla para representarlo. La dama decidió entonces hacer lo que el gato le había ordenado. En poco tiempo encontró un comprador y, construyendo muchas otras estatuas del gato, logró hacerse rica.

2- La segunda leyenda, por el contrario, cuenta la historia de una prostituta que tenía un gato. Una noche, la gata, tirando de su kimono, hizo demasiado ruido, atrayendo la atención del dueño del burdel. Él, cansado del gato que no se detenía, decidió cortarle la cabeza que, al golpear el techo, mató a una serpiente lista para atacar. La prostituta, triste por la muerte del animal, recibió como regalo de un cliente una estatuilla que representaba a su gato.

3- La tercera y última leyenda cuenta que un señor feudal se refugió de una tormenta al pie de un árbol. En cierto momento vio a un gato (que pertenecía al monje) llamándolo a sí mismo. El señor feudal, entonces, decidió seguirlo, alejándose del árbol. Tan pronto como dejó su refugio, debido a un rayo, el árbol se incendió. Al escapar de la tragedia, el señor feudal se hizo amigo del monje y trajo riqueza y esplendor al templo. El gato, una vez muerto por causas naturales, se convertiría en el famoso Maneki Meko.

Aún hoy en día este gato se utiliza como amuleto de buena suerte y se cree que tiene la capacidad de atraer “diferentes fortunas” según su color.

MUÑECAS KOKESHI

Son muñecas tradicionales de madera, generalmente hechas a mano. Su estructura es bastante simple: un cuerpo cilíndrico, una cabeza esférica con algunos rasgos estilizados para representar el rostro, decoraciones en el cuerpo y la ausencia de brazos y piernas.

Este tipo de muñeca en particular también inspirará a las muñecas rusas que anidan. También en este caso su primera creación y difusión corresponde al período Edo y se cree que protegen de la mala suerte y son un gran regalo para dar a personas especiales.

Hay dos tipos de muñecas:

Las tradicionales que imitan a las muñecas antiguas y se basan en la estructura reportada anteriormente.

Los “creativos”, hechos de una manera más moderna, con un cuerpo más redondo y decoraciones más vistosas.

ANIMALES Y PLANTAS SIMBÓLICOS

Mariposa: representa el camino espiritual, el ciclo de la vida y la muerte así como, por supuesto, la transformación y el cambio. Los japoneses creen que las mariposas también representan las almas de los muertos y que las transportan al reino de los muertos.

Carpa: es el símbolo del valor. Para los japoneses, la carpa es comparable a los samuráis que no temen su propio destino. Este pez, de hecho, no huye del enemigo y no muestra signos de miedo.

Representa la fuerza, el coraje y la magia. En la cultura japonesa los dragones son extremadamente importantes y su significado simbólico difiere según el tipo específico de dragón.

Cereza: y en particular sus pétalos simbolizan las cualidades del samurái: pureza, lealtad, honestidad, coraje. Este árbol también está vinculado a la tradición budista del país.

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